Highclere Castle – virkelighedens Downton Abbey

590highclereHighclere Castle ligger i Hampshire vest for London og har været i Carnarvon-familiens eje siden 1679. Som det så ofte er tilfældet byggede man til huset i tidens løb, så det, der begyndte som et relativt beskedent hus, blev forvandlet til et imponerende slot med flere hundrede værelser. I midten af 1800-tallet stod Highclere Castle færdigt i sin nuværende udformning, og selv om et hus af de dimensioner virker lettere overvældende, så fungerer det i det daglige som et familiehjem.

Highclere Castle ligger i en stor park, designet efter datidens mode af den berømte havearkitekt Lancelot ‘Capability’ Brown. De smukke omgivelser bliver ikke mindre smukke af at være menneskeskabte, og det er et skønt sted at gå tur. Kæmpestore træer giver området karakter, og tæt ved huset ligger haven med blomstrende bede og tætklippede græsplæner.

Highclere har på mange måder haft en betydningsfuld position; det har været besøgt af kendte og kongelige, og det har været indrettet til hospital under første verdenskrig. På den måde står den virkelige historie ikke tilbage for fiktionen. Dertil kommer den bedømmelse, som den femte Lord Carnarvon opnåede, da han sammen med Howard Carter fandt Tutankamons grav i 1922.

En ejendom af Highcleres størrelse var tidligere et helt lille samfund med smedje, savværk, landbrug og forskellige former for selvstændige håndværkere. Der var også et bryggeri og selvfølgelig både frugthaver og køkkenhaver, der blev passet af en hær af gartnere.

Highclere Castle er stadig en erhvervsvirksomhed – dog med færre ansatte – for også i vore dage er det vigtigt, at ejendommen kører økonomisk rundt. Det er ikke småpenge, der skal til, når et hus af de dimensioner skal have nyt tag eller have foretaget andre former for nødvendig vedligeholdelse.

Udover skovbrug dyrkes forskellige afgrøder til mennesker og dyr, og på markerne omkring Highclere græsser store fåreflokke. Slottet og haven bruges til konferencer og forskellige festlige begivenheder, blandt andet bryllupper, for mange kan ikke forestille sig noget mere romantisk end at blive gift i så smukke omgivelser.

Desuden åbner Highclere Castle hver sommer dørene for offentligheden, og én af de ting, man kan se, er udstillingen af de genstande, som den femte Lord Carnarvon enten købte eller fandt i Ægypten. Hovedparten af fundene blev solgt efter hans død for at betale arveafgifterne, men der er stadig nok at se på; blandt andet en kopi af Tutankhamons gyldne dødsmaske.

Optagelserne til Downton Abbey har naturligvis været med til at give en god økonomisk indsprøjtning. Ikke bare direkte, men også indirekte, for efter serien strømmer folk til fra hele verden for at se nærmere på det hus, som de føler de kender så godt.

Tekst: Mia Folkmann – artikel fra ANGLOFILIA magasinet forår 2013

Foto: © Gill Griffin