En Cotswold-udsigt

ewarkFor en del år siden boede vi i en dejlig ferielejlighed på Newark Park i den vestlige del af the Cotswolds. Fra stuen havde vi denne udsigt, men det var i marts måned, så der var ikke helt så grønt.

Det gjorde nu ikke det mindste, for til gengæld havde vi nærmest huset og haven for os selv. Vi mødte i hvert fald aldrig nogen under vores daglige traveture, og hver aften sagde vi godnat til de påfugle, der havde fundet sig en sovepind i træerne.

Det var en dejlig oplevelse, som vi for alvor glæder os over nu, hvor ferielejligheden er nedlagt. Til gengæld er huset åbnet for publikum, og hvis man besøger det på en dag med tørvejr, kan man sidde i haven med kaffen og nyde den fantastiske udsigt, før man går indenfor og lærer lidt om husets historie:

I 1790 blev Newark Park ombygget og moderniseret af den engelske arkitekt James Wyatt, så det kunne fungere som bolig for familien Clutterbuck. Familien ejede huset helt frem til 1949, hvor det blev overtaget af the National Trust, og de følgende år var huset lejet ud til en række lejere, der blandt andet brugte huset som plejehjem. I 1970 var huset nedslidt og haven forvokset, og begge dele trængte for alvor til kærlig pleje.

En amerikansk soldat, der havde været i England under anden verdenskrig, kom til husets redning. Robert Parson havde forelsket sig i England og den engelske livsstil, og da han hørte om det forfaldne hus, lejede han det straks og begyndte en gennemgribende renovering. Blandt andet fandt han det gotiske sommerhus, der ellers var helt glemt og gemt i vildtvoksende buskads, og genskabte søen. 

På udkig efter foråret

590foraar3

Vinteren ser ud til at have sluppet sit tag – i hvert fald her på egnen. Det er dog stadig koldt, og der er sne på Malvern Hills og også på bakkerne i Cotswold-området, hvor jeg tog til for at kigge efter forårstegn.

590foraar4

Som så ofte før kørte jeg til Stow-on-the-Wold, hvor jeg blandt andet kender en hyggelig café med gode kager og en god boghandel med en meget venlig hund, og efter besøgene dér gik jeg tur i de små gader.

590forarr6

Der var mange mennesker i byen, for der var Antikmesse, men man skulle alligevel ikke bevæge sig ret langt væk fra centrum, før byens stemning ganske fredsommeligt sneg sig ind på én.

590foraar5Og forårstegnene viste sig i krukker og bede foran husene; en restaurant havde fyldt altankassen med hyacinter, der blot ventede på lidt mere varme.

590foraar2Bagefter fortsatte jeg turen til Broadway og Snowshill, hvor jeg skulle hente forsyninger af dejlige lavendelsæber. Også her var der forårstegn – de var små, men de var der. Alle vegne…!

590foraar1

Fotos: © Mia Folkmann