En Cotswold-udsigt

ewarkFor en del år siden boede vi i en dejlig ferielejlighed på Newark Park i den vestlige del af the Cotswolds. Fra stuen havde vi denne udsigt, men det var i marts måned, så der var ikke helt så grønt.

Det gjorde nu ikke det mindste, for til gengæld havde vi nærmest huset og haven for os selv. Vi mødte i hvert fald aldrig nogen under vores daglige traveture, og hver aften sagde vi godnat til de påfugle, der havde fundet sig en sovepind i træerne.

Det var en dejlig oplevelse, som vi for alvor glæder os over nu, hvor ferielejligheden er nedlagt. Til gengæld er huset åbnet for publikum, og hvis man besøger det på en dag med tørvejr, kan man sidde i haven med kaffen og nyde den fantastiske udsigt, før man går indenfor og lærer lidt om husets historie:

I 1790 blev Newark Park ombygget og moderniseret af den engelske arkitekt James Wyatt, så det kunne fungere som bolig for familien Clutterbuck. Familien ejede huset helt frem til 1949, hvor det blev overtaget af the National Trust, og de følgende år var huset lejet ud til en række lejere, der blandt andet brugte huset som plejehjem. I 1970 var huset nedslidt og haven forvokset, og begge dele trængte for alvor til kærlig pleje.

En amerikansk soldat, der havde været i England under anden verdenskrig, kom til husets redning. Robert Parson havde forelsket sig i England og den engelske livsstil, og da han hørte om det forfaldne hus, lejede han det straks og begyndte en gennemgribende renovering. Blandt andet fandt han det gotiske sommerhus, der ellers var helt glemt og gemt i vildtvoksende buskads, og genskabte søen. 

Lower Slaughter

590slaughterLower Slaughter er en af de små og meget maleriske byer, der ligger i området the Cotswolds et par timers kørsel fra London. Turistbusserne kommer næsten altid denne vej forbi, for byen er et populært sted at gøre holdt, og der bliver ivrigt fotograferet, før rundturen fortsætter.

Men hvis man vil have andet end billeder med sig hjem, bør man dvæle længere end bare nogle få minutter. Byen er ikke stor, men der er ro og harmoni over den, og det smitter. Inden længe har man glemt stress og jag, for hvad er i grunden vigtigere end bare at være her lige nu?

Floden Eye går igennem byen og flyder stille og dovent afsted mellem de gyldenbrune huse. Der går en sti langs floden, som man kan følge, hvis man har lyst til en travetur, men måske foretrækker man at sidde på en bænk og nyde atmosfæren, mens man ser på de badende ænder og den fine vandmølle bagved.

Der er selvfølgelig også en Upper Slaughter. Næsten lige så charmerende som sin navnesøster, og da der er ikke langt fra den ene by til den anden, bør man besøge dem begge. Hvis man kan lide at gå, er der kun halvanden kilometer mellem de to, og turen går via smalle stenbroer gennem engområder med rigt fugleliv, græssende får og ældgamle træer.

Uanset årstiden har Lower Slaughter noget at byde på. Om foråret lyser gule påskeliljer op i græskanterne langs floden, og om sommeren er de små forhaver spækket med med farvestrålende sommerblomster. Efterårets gyldne og rødlige farver klæder de gamle huse, og om vinteren er byen klædt i hvidt, hvis man er heldig, og en skøn duft af pejsebrænde hænger i luften.

Byen er omgivet af det smukkeste landskab, og billedet af engelsk idyl bliver helt perfekt, når en shirehest kommer trækkende med en gammeldags hestevogn på vej til kirken for at hente et nygift par. Intet under, at Lower Slaughter så ofte bliver omtalt som den kønneste og mest charmerende af byerne i the Cotswolds.

Tekst og foto: Mia Folkmann

Artikel fra ANGLOFILIA magasinet

Duften af lavendel

lavenderJeg elsker at hente lavendelprodukterne til netbutikken selv, for så får jeg samtidig muligheden for komme til et smukt område i Midtengland, hvor duften af lavendel hænger i luften – selv her om vinteren. Allerbedst er det selvfølgelig om sommeren, hvor de lilla marker er helt levende af insekter, og duften er stærk og gennemtrængende på en vidunderlig måde.

Lavendler har en lang historie bag sig, men gode ting går aldrig af mode, og lavendler bruges stadig til en masse forskellige ting. Dengang som nu holdt man møl og andre insekter væk ved hjælp af lavendler, enten ved at hænge et par blomsterbundter op i klædeskabet eller ved at lægge små lavendelposer ned mellem tøjet i kommoden. Man kan også bruge lavendelvand til strygning eller komme et par dråber lavendelolie i skyllevandet – så dufter vasketøjet friskt og rent.

Det er netop denne duft af friskhed og renhed, der er en af lavendlernes mange gode egenskaber. Man regner med, at det var romerne, der i sin tid bragte de stærktblå blomster med til England, for de gamle romere brugte gerne lavendel i deres bade og til deres vasketøj. Ordet lavendel kommer faktisk af latinsk lavare, der betyder at vaske, og den dag i dag er lavendelblomsten forbundet med renlighed.

Fotos: © MyEyesSees

På udkig efter foråret

590foraar3

Vinteren ser ud til at have sluppet sit tag – i hvert fald her på egnen. Det er dog stadig koldt, og der er sne på Malvern Hills og også på bakkerne i Cotswold-området, hvor jeg tog til for at kigge efter forårstegn.

590foraar4

Som så ofte før kørte jeg til Stow-on-the-Wold, hvor jeg blandt andet kender en hyggelig café med gode kager og en god boghandel med en meget venlig hund, og efter besøgene dér gik jeg tur i de små gader.

590forarr6

Der var mange mennesker i byen, for der var Antikmesse, men man skulle alligevel ikke bevæge sig ret langt væk fra centrum, før byens stemning ganske fredsommeligt sneg sig ind på én.

590foraar5Og forårstegnene viste sig i krukker og bede foran husene; en restaurant havde fyldt altankassen med hyacinter, der blot ventede på lidt mere varme.

590foraar2Bagefter fortsatte jeg turen til Broadway og Snowshill, hvor jeg skulle hente forsyninger af dejlige lavendelsæber. Også her var der forårstegn – de var små, men de var der. Alle vegne…!

590foraar1

Fotos: © Mia Folkmann