Helen Allingham

Akvarelmaleren Helen Allingham forbindes gerne med nostalgiske afbildninger af gamle huse med stråtag og blomstrende landsbyhaver, men bag de idylliske motiver lå et ønske om at bevare noget, der var ved at blive ødelagt med jernbanens fremkomst.

Helen Allingham blev født i 1848 og voksede op i en kunstnerisk familie. På opfordring af familiemedlemmer og en af sine lærere søgte hun i 1867 ind på kunstakademiet i London, som kvinder først kort forinden havde fået adgang til. Efter to års studier blev hun ansat som illustrator på en nystartet ugeavis.

Da hun var 26 år, giftede hun sig med den næsten dobbelt så gamle irske digter William Allingham, og de var lykkeligt gift i femten år, indtil William døde. Ægteskabet gav Helen et økonomisk grundlag, så hun kunne koncentrere sig om det, hun holdt allermest af: At male.

Akvarelmaling blev længe anset for at være en feminin kunstform. Der var noget forfinet og sart ved vandfarverne, og man behøvede ikke at arbejde med ildelugtende oliefarver i et atelier, men kunne sidde i al behagelighed ved et vindue i stuen.

Men Helen Allingham tog nok så gerne ud, og ét af de steder, hun malede, var i Royal Hospitals have i Chelsea. Her blev blomsterhaverne passet af de rødklædte veteraner, og Allingham malede de smukke blomster og en ældre herre i rødt sammen med to hvidklædte piger. Måske blev grundlaget for de senere malerier af blomstrende haver lagt her.

Mange af Helen Allinghams billeder har noget med kendte engelske digtere at gøre. Måske ikke så underligt, når hun nu selv var gift med én af dem. Helen Allingham var blandt andet hyppig gæst hos Thomas Carlyle og malede adskillige portrætter af ham i den lille have eller i dagligstuen i Carlyles hus på Cheyne Row i London.

Da Helen Allingham flyttede til Surrey sammen med sin mand, fik hun mulighed for at finde de motiver, som hun blev så kendt for: Smukke huse med stråtag, roser rundt om døren og masser af blomster i forhaven. Hun udødeliggjorde en stemning, som man efterhånden skal lede længe efter, og malerierne af de gamle huse er så nøjagtige, at de ligefrem bruges af arkitekter, når de skal studere detaljerne i datidens byggeri.

I modsætning til andre kunstnere rejste Helen Allingham kun sjældent væk fra de hjemlige omgivelser. Efter hendes mands død rejste hun nogle gange til Venedig, Irland og Frankrig for at finde nye motiver, men ellers holdt hun sig til England – først og fremmest til Sydengland.

Bogillustrationer gjorde hende kendt i videre kredse; blandt andet illustrationerne til bogen ”Happy England”. Bogens titel er ganske rammende, for Allinghams billeder viser altid glæde og skønhed. Måske var netop det årsagen til hendes store popularitet på en tid, hvor industrialiseringen havde godt fat, og så mange smukke landskaber og byer var ved at blive ødelagt.

Selv om hverdagen på Allinghams tid næppe var nem, så var hendes hverdagsbilleder altid idylliske. Og mens nogle måske vil synes, at den slags kan virke overfladisk, er vi andre, der synes, at det er en kunstart i sig selv at sprede glæde.

Forårstur

Lavenham15Der er forår i luften! I hvert fald her hos mig, for planlægningen af næste tur rundt i England er så småt begyndt.

Jeg har endnu ikke helt fundet ud af, hvor rejsen går hen næste gang. Det kunne være Cornwall, fordi der generelt er et mildere klima i årets tidlige måneder. Det kunne være Wales, som er så utroligt spændende at rejse rundt i. Og det kunne være Norfolk/Suffolk, som jeg længe har haft lyst til at gense og udforske.

Jeg glæder mig under alle omstændigheder vildt til at være nomade igen, for livet i en autocamper passer mig så fint. At sidde ved morgenbordet og snakke om, hvorvidt vi skal tage turen nordpå til stranden eller sydpå til en eller anden spændende by. Om vejret er til fotografering eller museumsbesøg. At nyde udsigten fra en bakketop eller fra haven til et historisk hus, mens man inspireres til det næste projekt.

Det bliver spændende at se, hvad det ender med. Men til april går det løs :-)

Romantik i luften

590valentineDen 14. februar er de fleste blomster- og chokoladebutikker pyntet med hjerter og røde bånd, for dagen står i romantikkens tegn. Både yngre og ældre romantikere sender søde hilsner til deres udkårne, og mange par vælger at blive gift på netop denne dag.

Oprindelsen af Valentinsdag ligger lidt hen i det uvisse, og der er flere versioner af legenden om Sankt Valentin. Ifølge den mest udbredte historie var Valentin en romersk præst på Claudius den II’s regeringstid. Kejser Claudius var overbevist om, at ugifte mænd var bedre soldater end mænd, der var gift og havde familie, og derfor forbød han simpelthen unge mænd at gifte sig. Præsten var af en anden mening, for han anså ægteskabet for at være Guds vilje og brød derfor loven ved i al hemmelighed at vie unge elskende par.

Da kejseren hørte om det, blev Valentin dømt til døden og sat i fængsel. Historien fortæller videre, at Valentin i fængslet blev forelsket i fangevogterens datter, og at han på sin dødsdag de 14. februar sendte hende et brev med ordene ”fra din Valentin”. Der er ikke noget at sige til, at Valentin blev anset for at være en romantisk helt, og i middelalderen var Sankt Valentin en af de mest populære helgenfigurer i England.

Englænderne har fejret Valentine’s Day siden det syttende århundrede. Både i Shakespeares Hamlet og i Samuel Pepys berømte dagbog bliver Valentinsdag nævnt, og på dette tidspunkt var det blevet kutyme at udveksle små gaver og kærlige hilsner. I det nittende århundrede blev de håndskrevne breve erstattet af trykte kort, og traditionen holdes i hævd den dag i dag: Man anslår, at der årligt sendes omkring en milliard kort på verdensplan.

Hvis du hører til dem, der endnu ikke har overgivet dig til Valentinsdag, så er der jo ikke noget til hinder for at vælge en helt anden dag til romantik. Eller gerne flere, hvis du vil. Og egentlig handler det ikke kun om romantik, men også om betænksomhed og glæden ved at glæde en anden med en lille opmærksomhed. Og det behøver ikke nødvendigvis at ske den 14. februar…

Foto og tekst: Mia Folkmann

En anbefaling af London bogen

london1Jeg modtog en lektørudtalelse fra biblioteket, hvor konklusionen var en anbefaling af bogen. Og selv om man kun må bringe et lille uddrag af udtalelsen (det ellers først bliver offentliggjort om et halvt år) – så kommer den lille smule her:

Flot og interessant bog om Londons historie og seværdigheder med et personligt touch. For alle, som ønsker at vide mere om London. 

Er der noget at sige til, at jeg blev glad? Sådan lidt “dansen rundt på gulvet” glad… :-)

london2

Agatha Christie kunst

stamp1Jeg har altid været begejstret for frimærker – endda i så høj grad, at jeg selv samlede på dem som barn. Frimærker er jo rene små kunstværker, og Royal Mail udgiver med jævne mellemrum nogle, der særligt fortjener at fremhæves.

Blandt andet de mærker, der udkom i efteråret sidste år – Agatha Christie mærkerne – i anledning af hundredårsdagen for forfatterens allerførste roman. Det var i bogen “De Låsede Døre” detektiven Hercule Poirot blev født (på engelsk hed bogen The Mysterious Affair at Styles), og man må sige, at den blev en succes. Samtidig blev bogen grundlaget for det senere så omfattende forfatterskab, hvor Agatha Christie blev alle tiders krimidronning og verdens mest sælgende forfatter.

De 6 forskellige mærker er alle grafisk meget flotte, og de indeholder – meget passende – skjulte spor i relation til historien, som kan findes af den ihærdige detektivspire.

stamp2 stamp3 stamp4 stamp5 stamp6

Historiske huses haver

590haveEn af de ting, jeg elsker ved at besøge Storbritanniens historiske ejendomme, er haverne. For selv om det er spændende at se smukke huse og fine interiører, så er det nok så meget en fornøjelse at gå rundt mellem blomstrende bede og æbletræer.

Mange steder kan man kigge ind i drivhusene og måske købe lidt produkter med hjem; friske agurker, kartofler og bær – eller hvad årstiden nu byder på. Andre steder kan man sidde mageligt tilbagelænet i en af de liggestole, der er stillet op til fri afbenyttelse, mens man nyder synet af travle gartnere.

Altid skønt at slappe af, mens andre bestiller noget… :-)

Tekst og foto: Mia Folkmann

590have2

Great Dixter

dix1Great Dixter er skabt af den nu afdøde forfatter og gartner Christopher Lloyd og hans familie. Det er først og fremmest en – ganske arbejdskrævende – plantesamlers have, men Lloyd mente, at en have hellere end gerne må være arbejdskrævende. Hvis den ikke er det, er den pr. definition kedelig, for havearbejde er jo i virkeligheden en stor fornøjelse.

Til gengæld gik han ikke specielt op i, hvorvidt en plante var på mode eller ej; han plantede det, han havde lyst til. Han slog sig gerne løs med rød, orange og gul – alle de ”farlige” farver – og satte dem sammen i flotte og anderledes farvekombinationer. Det vigtigste var, at haven gav glæde så længe som muligt, og derfor havde han en vis forkærlighed for det, der blomstrede sent på sæsonen, hvor lyset var særligt smukt.

Der er altid noget at se på i haven ved Great Dixter. Planterne i bedene bliver skiftet ud op til tre gange i sommerens løb, og Lloyd brugte altid et væld af forskellige planter. Det kunne lige så godt være løgplanter som buske eller stauder; alt kunne bruges, så længe det så godt ud sammen.

Mange er bange for skrappe farver, mens andre går op i, hvad der er ”pænt” og hvad der ikke er det. Men man skal ifølge Christopher Lloyd ikke tage sig af, hvad andre mener – man skal gøre præcis, hvad man har lyst til; man skal eksperimentere og vove sig ud på dybt vand. Man bliver rigeligt belønnet, når man gør det.

Efter Christopher Lloyds død i 2006 overtog en fond den videre drift af haven.

Tekst og foto: Mia Folkmann (uddrag af artikel fra ANGLOFILIA magasinet)

dix2

Den Engelske Julekalender – 24. december

Endelig er vi nået frem til den sidste “julekalenderlåge” og dermed juleaften. Roen er ved at falde over de fleste/nogle/i hvert fald mig…  og den forestående aften er særdeles velkommen.

Juleaften betyder forskellige ting for forskellige mennesker. For mig er det en aften, hvor jeg mindes min engang så store familie, men ikke med vemod – kun med glæde over, at alle de dejlige mennesker på et tidspunkt var en del af mit liv – de har for evigt sat deres spor i mit sind.

Uanset om jeres jul er dansk eller engelsk – så håber jeg, at den bliver hyggelig og lige præcis sådan som I vil have den…

Traditionen tro vender Den Engelske Julekalender tilbage til næste år. Tak fordi I så entusiastisk deltog i min lille juleleg.  :-)

MERRY CHRISTMAS EVERYONE!

Sidste spørgsmåli denne omgang: Sangen hedder “The Shepherd’s Farewell” – hvad er det nu en Shepherd er? En præst, en hyrde eller en fisker?

Send en mail med løsningen til info@anglofilia.dk – så deltager du i dagens lodtrækning om en kalendergave, der bliver sendt med posten. Vindernavnene (kun fornavn og by) bliver offentliggjort den følgende dag.

Mange julehilsner

Mia


Vindere:

1. december: Anita, Fredericia

2. december: PiaLovise

3. december: Pia, Frederiksberg

4. december: Kirsten, Hanstholm

5. december: Lene, Nørresundby

6. december: Line, Søborg

7. december: Karen, Odder

8. december: Frank, Aabybro

9. december: Nelle, Sdr.Stenderup

10. december: Susanne, Sønderborg

11. december: Helle, Vejle

12. december: Anne, Holte

13. december: Ida, Tølløse

14. december: Helle, Helsinge

15. december: Kirsten, Vanløse

16. december: Helle, Østerbro

17. december: Lone, Rudkøbing

18. december: Jette Berit

19. december: Marianne, Nærum

20. december: Martin, Vissenbjerg

21. december: Ingrid, Valby

22. december: Elisabeth, Nørresundby

23. december: Tine, Hirtshals

24. december: Elisabeth, Nørresundby

Den Engelske Julekalender – 23. december

Den sidste engelske jule-reklamefilm i denne omgang… uh, jeg havde svært ved at vælge, for der er ret mange gode.

Jeg valgte denne her, fordi den får mig til at fnise hver gang, jeg ser den. :-)

Morale: Giv ALDRIG et barn – eller et dyr – et pivedyr i julegave. Man bliver IKKE populær… ti hi…

Dagens spørgsmål : Hvad ER det for et stribet dyr, der kan pive?

Send en mail med løsningen til info@anglofilia.dk – så deltager du i dagens lodtrækning om en kalendergave, der bliver sendt med posten. Vindernavnene (kun fornavn og by) bliver offentliggjort den følgende dag.

Mange julehilsner

Mia


Vindere:

1. december: Anita, Fredericia

2. december: PiaLovise

3. december: Pia, Frederiksberg

4. december: Kirsten, Hanstholm

5. december: Lene, Nørresundby

6. december: Line, Søborg

7. december: Karen, Odder

8. december: Frank, Aabybro

9. december: Nelle, Sdr.Stenderup

10. december: Susanne, Sønderborg

11. december: Helle, Vejle

12. december: Anne, Holte

13. december: Ida, Tølløse

14. december: Helle, Helsinge

15. december: Kirsten, Vanløse

16. december: Helle, Østerbro

17. december: Lone, Rudkøbing

18. december: Jette Berit

19. december: Marianne, Nærum

20. december: Martin, Vissenbjerg

21. december: Ingrid, Valby

22. december: Elisabeth, Nørresundby

Den Engelske Julekalender – 22. december

10-stationHvis man hører til dem, der kan huske stemningen fra barndommens togrejser, så vil man også elske de veterantog, der stadig kører rundt mange steder i England. De fleste kører på nogle meget naturskønne strækninger, som man ikke altid har så let adgang til, og dem kan man så nyde synet af på en tilbagelænet og afslappet måde. Samtidig kan man glæde sig over turen med et af de fine tog, der bliver passet og plejet efter alle kunstens regler.

Men det er ikke kun togene, der bliver vedligeholdt og passet på; også de fine, gamle stationer vil bringe minder tilbage til de af os, der kan huske billetter af pap og papir.

Ved juletid kører veterantogene ofte juleture, hvor målet er et besøg i julemandens grotte eller lignende, og stationerne bliver pyntet fint op til lejligheden. Denne station ligger i Kidderminster, og jeg besøgte den sidste år, hvor både stationen og perronen var julesmykket efter alle kunstens regler.

Dagens spørgsmål : På billedet kan man se en fin, indrammet plakat fra et engelsk badested. Hvilket?

Send en mail med løsningen til info@anglofilia.dk – så deltager du i dagens lodtrækning om en kalendergave, der bliver sendt med posten. Vindernavnene (kun fornavn og by) bliver offentliggjort den følgende dag.

Mange julehilsner

Mia


Vindere:

1. december: Anita, Fredericia

2. december: PiaLovise

3. december: Pia, Frederiksberg

4. december: Kirsten, Hanstholm

5. december: Lene, Nørresundby

6. december: Line, Søborg

7. december: Karen, Odder

8. december: Frank, Aabybro

9. december: Nelle, Sdr.Stenderup

10. december: Susanne, Sønderborg

11. december: Helle, Vejle

12. december: Anne, Holte

13. december: Ida, Tølløse

14. december: Helle, Helsinge

15. december: Kirsten, Vanløse

16. december: Helle, Østerbro

17. december: Lone, Rudkøbing

18. december: Jette Berit

19. december: Marianne, Nærum

20. december: Martin, Vissenbjerg

21. december: Ingrid, Valby